“Your music is never less or more than you are as a person” – Nadia Boulanger


Look up for Nadia Boulanger on the internet, she was a really amazing woman! After graduating from Paris Conservatoire, she admitted that she didn’t have sufficient talent to be a composer, but yet she was a teacher of a whole generation of 20th century composers and classical music icons.

Among her students are notable composers Aaron Copland, Elliot Carter, Walter Piston (who wrote a handbook on orchestration!), Darius Milhaud, Philip Glass, Astor Piazzolla, even also Lalo Schifrin (who wrote that iconic theme for Mission: Impossible!), Burt Bacharach, Daniel Barenboim and also Quincy Jones.

Now Quincy Jones’ career in the popular music realm spans from the golden era of big band jazz (he worked as an arranger/conductor for Dizzy Gillespie, Sarah Vaughan, even Frank Sinatra), composed for movies and of course we have to mention his works with Michael Jackson before he went on to work with so many great musicians of the younger generation.

Back to Nadia Boulanger. There was a story about George Gershwin applying to study with her during his stay in Paris. Boulanger declined to teach this young man who was already making a name out of his exhaustive list of jazz numbers and jazz-classical crossover compositions. Not also Boulanger, even Maurice Ravel and Arnold Schoenberg also rejected to become his tutors because they could already see that Gershwin already had his own voice in his music!

Fast forward to the 21st century, Quincy Jones once offered to produce Jacob Collier’s recording. Collier respectfully declined because he used to always have a full creative control out of everything he produced. They remain good friends and Collier is also glad to find a mentor in him.

As a producer myself, having great teachers both formally and informally have equipped me with so much knowledge, experience and wisdom that is not so far from Boulanger’s advice to Quincy Jones. When she said that our music will never be less or more than we are as a person, I found that it’s never far from the truth. My music expands as I keep growing to become a better version of myself.

Getting rid of all the negative thoughts and emotion has led me to become better at producing music. And knowing how to become a better friend also helps me a lot in writing music that I never even have thought before.

And just like Nadia Boulanger, I also learned that I have to limit myself from doing too many things to be able to do even more, to continue spreading inspirations that I absorb with whatever I’m doing in life.

Growing up reading so many stories, I always admire people who are able to quickly adapt to different situations and make the best out of what they have. And that includes musicians like Quincy Jones who is involved in a wide range of musical genres. But one thing for sure: to be able to branch out, we need to be deeply rooted on a certain value.

Looking forward, I don’t really know where I’m going to go next. But one thing for sure, I know that I will enjoy everything that comes, because I will keep on trying to become a better person for everyone that matters the most.


Ekspresi, Inspirasi

Semua yang kita lakukan adalah ekspresi dari apa yang kita rasakan dari segala informasi yang kita tangkap. Bentuk ekspresinya bisa macem-macem dan gak terhingga, bisa berupa karya seni ataupun sesimpel cara dandan. Bisa juga berupa masakan atau sekumpulan tanaman di kebun yang kita rawat. Kalo gue bisa ngegambar atau ngelukis, mungkin juga akan gue lakukan walau pasti hasilnya hanya akan disimpan sendiri, begitu pula kalo gue bisa bernyanyi (tapi nyatanya kagak).

Mungkin ada orang2 yang gak menganggap mengekspresikan dirinya itu sepenting itu, tapi setidaknya bagi sebagian orang lainnya ekspresi ini tinggi sekali urgensinya supaya bisa mempertahankan tingkat kewarasan tertentu. Ya, seperti gue inilah salah satu contohnya.

Memang masing2 dari kita suatu saat akan mencapai momen di mana kita sanggup menyadari kapan bisa leluasa mengekspresikan diri, juga kapan ekspresi itu kurang diharapkan oleh sekitar. Namun selama bentuk ekspresi itu tidak merugikan orang lain, bahkan sebaliknya bisa mengakibatkan pertanyaan2 baru dan memberi inspirasi positif, kenapa menahan diri dengan kekuatiran?

Impresi dan ekspresi akan selalu silih berganti membuat hidup kita makin terasa lebih berarti. Dan tiap orang yang memiliki alasan di balik segala pikiran dan tindakannya telah membantu dirinya sendiri untuk berjalan ke suatu arah, walaupun arah itu bukanlah suatu harga mati, karena kita pun akan terus terinspirasi.

Mirip dengan arti kata respirasi, yaitu pernafasan, “to inspire” juga mengandung arti menghirup nafas. Setiap nafas yang kita hirup akan disusul oleh hembusan keluar dan demikian seterusnya. Begitu pula dengan inspirasi, kita harus terus menghirup ke dalam dan menghembuskannya ke luar supaya bisa terus hidup.

Met sore dan selamat menikmati hidupmu!

23 Juni 2014


Somebody told me that we can’t choose to whom we’d fall in love with. But I’d say we can always choose to whom we’d stay in love with.

Otherwise we would fall in love too many times for too much wrong people.

It’s not that it’s wrong to fall in love, but having several experiences with love before, we tend to build walls to protect ourselves from the outside world. It’s encoded in our DNA to stay safe from anything that might hurt us.

There are just so many amazing new people in my life that I’m so grateful for. These are inspiring people whose fire within burns inside me as well.

I have been in both places:

Denying to see infatuation as my guide;

or diving into it head over heels and embrace it so tight, no matter the consequences.

I have been both a brave and a coward.

But only lately I found that I might have done all the things in the name of love to actualize myself. I was looking to find myself in the relationships I had. Sometimes I became so excited and sometimes I became so terrified of what I found within me.

I asked too many questions, but I can’t NOT do that. I can’t afford to just go anywhere the wind blows. And if the journey take long because I was going against the wind, I don’t mind. And if I don’t get to where I wanted to be, I don’t mind either. At least I know that I’m enjoying all the journey.

I would summarize this by the lyrics from The Beatles’ last recorded album:

“And in the end

the love you take is equal to the love you make”


Music took me to places and faces familiar and anew, keep me finding joy and sorrow as inseparable parts of the journey.

It has been a year of bold and crazy decisions I never knew I am capable of, a time when I learned so much more about my own anxiety when I made new acquaintances and lost important ones along the way, both physically and mentally.

I might not become the best of friend for so many people this year, and I might not seem to really care if I could be one. I remember all the kindness I’ve received, and I’m grateful for all that.

But the most important lesson of 2018 is that I stopped forcing the others to walk alongside me, and I stopped myself trying to convince anyone of my own importance. I am not important and nobody owes me their kindness, and I am the most responsible for my own well being. I own my mistakes and I am willing to get up again to face all the consequences I might have been running away from.

So when we look forward to greet the new year, we are also saying goodbye to the ups and downs that made us who we are today. Hopefully I can still learn to give more than I receive in the following year.

Thank you families and friends, I hope you enjoy the spectacle so far


I’m convinced that I won’t ever be happy or become enough for everyone. But I also learned that happiness is not a destination. If there is more to life than the pursuit of happiness, then it’s the search for meaning.

On the other hand, I am also convinced that my existence is not meaningless. Yes I know that all lives in the universe don’t have to have a meaning at all. But self worth is not something we beg from the others. It is not the acceptance from other people. It is the concept and appreciation that we have and give to ourselves for everything we achieve.

We do what we do because we feel good doing it. For some people it could be their day to day jobs or hobbies or taking care of their families or pets. For me it’s making music.

Making music on my laptop is somewhat an egocentric activity. But so is reading books, watching movies or drinking our coffee. We call it catharsis, which means something we do to relief ourselves from repressed emotions. But when I share this music to the others, just like letting other people eat the food that we cooked, it’s no longer an egocentric activity. We want to feel connected to the outer world.

I am quite hard on myself everytime I make music. I want to give to the world something that is uniquely me, even though it’s only in a little minor detail. I want to add something new to the long history of music with all its masterpieces from the past, not only repeating what the others do or already did.

But I know so well that when my music is out there, I no longer have any options but to let a piece of myself layed bare for others to enjoy AND to judge. And with my own self, I am trying as good as it is possible to accept the fact that I won’t be able to impress everyone.

I want to make better music and I want to become a better person. And it is very easy to lose grip when we always compare ourselves to the others. I know how depression feels like and it’s mostly because of this.

The feeling that we won’t ever be enough for someone else is something that we have to accept. But losing sight of our own self worth is the fastest way into a powerless state of mind, and that’s how depression slips in.

There is no easy way into self acceptance. So happiness is never a destination, instead it’s in the way we prove to ourselves, not to the others, that we can reach higher and better in whatever we feel we can do our best at.


Setiap orang butuh membuang sampah emosi sama seperti kita butuh ke toilet setiap hari, karena itu bisa menjadi racun kalau disimpan terus-menerus.

Media sosial mungkin bukan sarana yang benar-benar efektif karena kita belum tentu nyaman menunjukkan sisi-sisi terburuk kita di hadapan audiens yang tak bisa kita saring. Akan selalu ada sisi kepribadian yang bisa kita buka lebar-lebar ke hadapan dunia dan ada sisi yang lebih privat, lebih dalam dan mungkin lebih gelap yang hanya bisa kita buka kepada orang-orang tertentu. Memang ada fitur Close Friends Only, namun curhat kepada orang-orang terdekat yang bisa dipercaya lebih efektif.

Memiliki orang-orang terdekat seperti ini bisa jadi merupakan kemewahan bagi banyak orang, gak semua dari kita memilikinya. Gak semua dari kita memiliki orang yang bisa tetap memaklumi dan menyayangi kita apa adanya, dan memang gak satu orang pun sebenarnya punya kewajiban itu.

Karenanya kalau kita memiliki teman dan keluarga yang seperti ini, jaga mereka baik-baik, jangan kecewakan atau sakiti mereka dengan sengaja, karena merekalah orang-orang yang mampu menyelamatkan kita. Semoga kita pun juga merasa bertanggung jawab untuk bisa menyelamatkan mereka. •

Memang kita gak akan bisa mengontrol seluruh perasaan mereka, apakah mereka tersakiti oleh satu pun tindakan/ucapan kita, namun setidaknya jangan pernah sakiti mereka dengan sengaja, supaya kepercayaan yang dibangun bisa selalu menjadi pelindung jiwa kita dan mereka.

Gue beruntung memiliki orang-orang yang menyayangi gue tanpa syarat. Dan sebagai gantinya gue berusaha selalu ada bagi mereka ataupun bagi teman-teman lain yang belum terlalu dekat hubungannya. Pay it forward!

Kedamaian ternyata harus selalu diupayakan lewat peperangan yang kuat melawan diri kita sendiri. Bila kita menyayangi orang lain, semoga kita bisa mengalahkan ego kita sendiri supaya bisa terus menyayangi mereka. Untuk hal ini pun gue masih terus belajar caranya.

Dan untuk semua ini gue berterima kasih kepada kalian, yang menopang gue supaya bisa terus bertumbuh, seteguh dan seteduh pohon 🙂


Pain makes us human, that’s why many of us get so addicted to it, including myself. Sometimes we’re so addicted to it that we want to believe we don’t deserve happiness.

We fall in and out of love, our path may cross with people, sometimes they stay but more often their paths lead to different directions.

There are times when we convince ourselves that things were not the way we wanted because of our fault. There are also times when we couldn’t help but put the blame on others.

But no matter what, the earth still revolves around the sun, and the sun revolves around the black hole at the center of the milky way. Stars and planets collide and explode all the time, but still new galaxies are being born everyday somewhere in the universe.

In our irrelevancies, we want to feel that our lives matter to those we love. In fact it matters. Our hopes and dreams are what keeping us alive. And when we’re gone, hopefully we’d die happy, knowing that we did our best so far.

Good night and may we all live a good life, a meaningful one 🙂


Pohon ini adalah pohon yang ada di tengah-tengah RS Carolus, tempat mendiang Mama dirawat hingga garis akhir pertandingan hidupnya. Ketika itu ada rasa pasrah yang luar biasa, dan gue gak yakin apakah gue harus merasa sedih atau kuatir atau apa lagi dengan kondisi beliau yang sudah semakin jarang membuka kelopak matanya.

Sampai suatu pagi setelah terlelap beberapa jam di sana, gue melihat pohon besar ini, begitu anggun sekaligus kokoh berdiri di tengah taman rumah sakit. Seketika kantuk gue sirna dan berganti dengan keteduhan yang mengisi seluruh relung, menggantikan rasa sesak yang tadinya memenuhi dada.

Gue sama sekali bukan orang yang religius, namun sisi spiritual gue terasa mereguk embun segar yang singkirkan dahaga gue akan arti dari semua yang keluarga kami hadapi saat itu. Mama juga bukan orang paling berjiwa besar di muka Bumi ini, namun gue bisa merasakan keteguhannya dalam mengesampingkan banyak cita-cita hidupnya demi masa depan gue dan abang gue.

Sama seperti pohon ini yang entah bibitnya berawal dari daerah mana, gak lagi mempersoalkan di mana ia seharusnya bertumbuh, namun ia memberikan kehidupan gak hanya bagi aneka organisme di taman itu, tapi juga meneduhkan jiwa setiap keluarga pasien yang dirawat di sana.

Semoga gue bisa mendedikasikan hidup gue untuk sesuatu yang jauh lebih besar dari diri gue sendiri, berikan keteduhan bagi siapapun yang datang dan menyapa jiwa mereka dengan kedamaian.

Selamat Idul Adha bagi kawan-kawan yang merayakan, semua pengorbanan yang kita berikan gak pernah sia-sia karena itu memberikan sedikit demi sedikit makna bagi hidup kita dan bagi hidup orang-orang yang kita sayangi ♥️

Being Original

For me, becoming an original person is not that difficult, although it’s still more difficult than just to become what others expect us to be.

For me it is easier to be myself and to try my best to achieve what I want to achieve, to think beyond what others normally do, to listen to music besides the top 40 on the radio/internet, to present myself different than the others. It is all much easier to do than doing what other people tell me to.

BUT it is so much difficult to THRIVE by being original. It takes a lot of courage, conviction, and also capital to become self sufficient by being original. There are more people who thinks that he/she should become self sufficient first before he/she could become him/herself. But once self sufficiency is attained, there is far greater tendency to never reach that point of originality because we never really feel sufficient enough when we don’t become original persons. Therefore we are trapping ourselves to the same cycle over and over again, trying to fill the emptiness with the things that never fix it.

Every human needs self actualization. We love doing our favorite activities because we can define who we are by doing those things.

We don’t love breathing, we breathe because we don’t wanna die. We don’t love eating only bread or rice, we do so because we don’t want to feel the hunger. We don’t normally love to wake up early, but we have to do it because we don’t want the bad consequences of coming late for school or work.

We love to draw, we love to dress up, we love to enjoy good food, we love hanging out with our friends, we love to watch good movies because by doing all that we can define who we are inside.

But the happiest people are the ones who can fulfill themselves by creating something with their own minds and imagination and make a living out of it. They might not be the wealthiest persons, but whatever amount they make, they feel content because there isn’t any big hole within themselves to fill with insignificant things.

And here lies the paradox. To be happy, one must suffer going through all the process.

Tentang Perempuan

Banyak perempuan yang gue kagumi untuk pencapaiannya, gak hanya mereka yang mendedikasikan hidupnya untuk menjadi ibu rumah tangga. Menjadi ibu rumah tangga itu sendiri adalah pekerjaan yang sangat berat!

Namun juga berat perjuangan perempuan dalam mengembangkan potensinya dalam berbagai bidang. Seringkali dipandang sebelah mata dan dianggap tidak bisa mengerjakan pekerjaannya sebaik laki-laki. Juga tidak jarang kita mendengar penilaian bahwa seorang perempuan yang sukses “cuma” karena ia cantik atau karena campur tangan orang tuanya atau pasangannya dan sebagainya.

Ada standar ganda yang kita gunakan bahkan ketika kita mau mengagumi seseorang, tergantung apakah dia seorang pria atau wanita. Padahal gak peduli pria atau wanita, jumlahnya sama aja yang kompeten ataupun yang gak kompeten, bukan karena jenis kelaminnya tapi karena dedikasi dan usahanya.

Ketika kita membedakan apresiasi bukan berdasarkan prestasi, melainkan hanya berdasarkan hal-hal yang gak bisa kita pilih ketika lahir (=jenis kelamin, suku, agama orang tua, dan sebagainya), maka kita sedang melakukan diskriminasi dalam pikiran.

Dunia abad ke-21 dalam banyak hal memang sudah membawa kemajuan yang lebih baik bagi manusia, termasuk bagi para perempuan. Kita sudah bisa mengapresiasi para perempuan tangguh yang berprestasi dalam berbagai bidang, kita juga sudah mulai bisa mengusahakan lingkungan yang semakin ramah (=aman) bagi wanita. Namun masih banyak sekali tempat di muka bumi ini, termasuk di Indonesia, di mana para perempuan harus merasa takut untuk berjalan sendirian di luar rumah.

Masih banyak sekali orang yang ketimbang memikirkan bagaimana menciptakan keamanan, malah menyalahkan para perempuan yang menjadi korban berbagai bentuk kekerasan dan pelecehan. Padahal bertindak jahat adalah tetap sebuah kejahatan, tak peduli justifikasi apapun yang mau digunakan untuk “membenarkan” tindakan itu.

Setiap perbuatan diawali dengan pikiran. Ketika masih banyak dari antara kita yang memandang perempuan sebagai objek, bukan sebagai manusia yang memiliki identitasnya sendiri, memiliki cita-citanya sendiri, memiliki kehendak dan keberanian untuk memperjuangkan keinginannya sendiri, maka sulit lah bagi kita untuk bisa mengusahakan sebuah dunia yang lebih baik dan adil bagi perempuan.

Banyak sekali cerita tentang pelecehan seksual yang dialami perempuan-perempuan di sekitar kita, hal-hal yang hampir tidak pernah dialami oleh para lelaki di tempat umum, hal-hal yang tidak kita dengar kalau bukan lewat kesaksian korbannya langsung. Dan kesaksian seperti ini jarang bisa kita dengarkan karena para korban merasa malu untuk bercerita. Seberapa serius kita dalam menanggapi cerita-cerita seperti ini akan menentukan seberapa kita sadar seberapa kurangnya peran kita dalam melindungi sesama manusia.

Seberapa serius kita menanggapi kesaksian-kesaksian dari yang sesimpel mengalami suitan atau ucapan menggoda atau colekan atau gerayangan dari orang-orang tak dikenal di tempat umum, sampai yang lebih parah perkosaan dan pembunuhan, itu akan menentukan seberapa masih kurangnya keadilan dan keamanan kita wujudkan dalam lingkungan sekitar kita.

Lalu kita mau menyalahkan si korban karena pakaiannya “mengundang”? Banyak sekali kasus seperti ini menimpa perempuan yang berpakaian tertutup. Yang juga sama konyolnya adalah beberapa peraturan pemda yang mau mengatur pakaian yang dikenakan perempuan dengan tujuan untuk “melindungi” mereka. Padahal kekerasan seperti ini diawali oleh pikiran misoginistik yang mengakar dan sangat membenci kebebasan wanita.

Sekali lagi, ketika kita sulit untuk berlaku adil dalam pikiran, maka kita pun sulit untuk berlaku adil dalam ucapan dan tindakan. Perjuangan perempuan bukan hanya merupakan tanggung jawab para perempuan. Perjuangan perempuan juga berarti perjuangan untuk kemanusiaan yang lebih baik, lebih adil dan beradab, dan itu adalah tanggung jawab kita bersama sebagai masyarakat.

Semoga Hari Ibu yang kita peringati hari ini mengingatkan kita untuk terus berusaha berlaku adil dalam pikiran, perkataan dan perbuatan kita terhadap sesama manusia, tanpa memandang jenis kelaminnya, suku, warna kulit, agama, orientasi seksual, cara berpakaian, atau pembeda-pembeda lainnya.

Semoga kita bisa terus menjadi manusia yang semakin baik bagi sesama manusia.